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Les bandits des mers

Pirates, corsaires et flibustiers

Le mot « pirate » vient du latin pirata « celui qui tente fortune ». Ces hors-la-loi parcouraient les mers pour voler la cargaison des navires de commerce.

Les pirates des Caraïbes étaient également appelés boucaniers :
il s’agissait d’aventuriers partis de France pour s’installer à Saint-Domingue.
Ils se nourrissaient de boucan, une sorte de viande de bœuf sauvage fumée.

On utilise également pour les désigner le terme « flibustier » qui vient d’un mot néerlandais signifiant « celui qui fait son butin librement ».

En revanche, il ne faut pas confondre les pirates et les corsaires, qui,
en temps de guerre, attaquaient les vaisseaux ennemis pour le compte de leur roi.



Les pirates à travers l’histoire

Les pirates sillonnent la Méditerranée dès l’Antiquité : Jules César lui-même
a été dépouillé lors d’un voyage vers l’Orient en 75 avant JC.

Les Vikings étaient des explorateurs, mais aussi de redoutables pirates !

Enfin, entre le XVIe et le XVIIIe siècle, la mer des Antilles et l’océan Indien sont infestés de flibustiers, boucaniers et autres chiens de mer, c’est l’âge d’or
de la piraterie, tel qu’on le voit dans les films.

De nos jours, les mers sont surveillées par la marine des différents états.
Si certains bateaux se font encore attaquer, on redoute davantage les pirates informatiques !

AnneBonny